LA TROCHITA. Un tren, una historia.

Esquel. Coordenadas: Latitud: -42.9136, Longitud: -71.3108 42° 54′ 49″ Sur, 71° 18′ 39″ Oeste

 

 

La Trochita Estación Chubut 2021 02 05 at 12.49.10

 

De tren a vapor a patrimonio histórico cultural

 

En el año 1945 llega a Esquel, provincia de Chubut, República Argentina, el ferrocarril La Trochita también llamada Viejo Expreso Patagónico. Su nombre deriva del ancho de la vía o “trocha” que es mínima con una angostura de 750 mm. Su llegada significó la conexión con el resto del país; la posibilidad que los productos regionales (lana y cueros) pudieran salir al circuito comercial nacional, rompiéndose así el aislamiento regional.

Según el historiador Jorge Oriola (2004), el trazado de sus vías se pensó más en beneficiar a los terratenientes laneros (Compañía de Tierras del Sud, por ejemplo), que en conectar a las localidades de la región. De hecho, en la actualidad, el trazado férreo (de 402 km de longitud) atraviesa tierras del empresario italiano Luciano Benetton (propietario de 800.000 has en la Patagonia argentina) quien mantiene un conflicto con la comunidad mapuche de la zona.

En 1992, las políticas de gobierno de Carlos Menem llevaron al cierre del ramal y recién varios años después es cuando los gobiernos de Río Negro y Chubut se hacen cargo del mismo. A su vez, en 1998, el Gobierno Nacional, declara a La Trochita Patrimonio Histórico Nacional, convirtiéndose en un interesante ícono turístico zonal y patagónico.

 

El recorrido

 

El tren realiza tres tipos de recorrido turístico:

  • El Maitén hasta Desvío Thomas
  • Esquel-Nahuel Pan 
  • Esquel-El Maitén.

La excursión tiene una duración total de 3 horas y al menos se realiza un viaje como mínimo por semana, los sábados a las 10 hs.

Es interesante señalar que las locomotoras-BALDWIN y HENSCHEL- son del año 1922, y su mantenimiento mecánico es llevado a cabo por personal local.

Durante el invierno, debido a los intensos fríos y las nevadas son los propios turistas quienes alimentan la salamandra de los vagones con leña para viajar en un ambiente más cálido y acogedor.

 

La Trochita Mapa de recorrido 2021 02 05 at 12.49.09 1

 

En 2018 se reactivó también el ramal Ingeniero Jacobacci-Ojos de Agua que, después de seis años inactivo, volvió a brindar este servicio turístico semanal en un viaje de dos horas de duración. En Ojos de Agua una parada de oportuna permite disfrutar de un almuerzo campero. El costo de un pasaje de ida y vuelta, tiene un valor de 2.800 pesos; poco más de 26 euros. Los viajes están sujetos a la implementación de protocolos por el contexto mundial de pandemia.

 

Los imaginarios

 

Para el turista La Trochita representa diferentes propuestas: un viaje a la historia de la zona, una experiencia curiosa o la oportunidad de descubrir el exótico e imponente patrimonio paisajístico patagónico de la región.

Es indudable el valor único de la experiencia turística que permite viajar tal como lo hacían hace casi cien años, y a través de la cual se puede experimentar la memoria e identidad de los pobladores que vivieron y viven a la vera de la vía férrea.

Es importante destacar que junto al ferrocarril de Río Turbio y al Tren del Fin del Mundo, forman parte de las líneas férreas más australes del planeta.

 

Una estela de vapor en el cielo patagónico

 

La Trochita puente angosto 2021 02 05 at 12.49.09

 

Estos trenes son reliquias andantes, donde no sólo las locomotoras son la atracción. Ser parte de un viaje en ese tren que se desliza dejando una estela de vapor en el cielo patagónico es una experiencia turística y personal única, descubrir la cordillera chubutense en el marco de una estepa patagónica sembrada de vegetación autóctona convierte a este viaje en inolvidable.

Desde la experiencia sociocultural existen poblaciones descendientes de mapuches y tehuelches que, o bien se dedican al pastoreo o a la realización de artesanías y tejidos en telar que luego venden al turismo.

Durante el mes de marzo llevan a cabo una ceremonia religiosa muy importante para estas comunidades originarias llamada Camaruco, en la cual intercambian bienes, alimentos, vestimentas con la sola intención de dar al compartir el encuentro en comunidad. Al  pie del Cerro Nahuel Pan se congregan para celebrar el NGUILLATÚNceremonia espiritual mapuche. En él se establece la conexión con el mundo espiritual para pedir por el bienestar, fortalecer la unión de la comunidad y agradecer los beneficios recibidos.

En la estación Nahuel Pan, mientras que el tren hace las maniobras para poder regresa al punto de partida, los turistas pueden acercarse al Museo de Culturas Originarias o a la Casa de las Artesanas donde existe una exposición de productos en plata, madera y tejidos confeccionados y elaborados por la población local, así como también una feria de artesanos.

Para cerrar esta excursión única y tan patagónica, los turistas son recibidos con unas riquísimas tortas fritas; a través de su degustación, pueden vivir un encuentro con la comunidad local y su cultura.

 

 

Por Bett

 

 

Fuentes 

Mapa-De User:Moebiusuibeom-en, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25700226

Oriola, Jorge. 2014. “Esquel. Poder, prácticas y discursos“ (1890‑1945) Remitente Patagonia. 2004 Esquel, del telégrafo al pavimento. Esquel: UHF Patagonia.

Boquete Nahuelpan: Territorialidades en disputa en torno a la patrimonialización del ferrocarril “La Trochita” Ayelen Fiori* Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (Argentina) file:///C:/Users/usuario/Downloads/2020-Texto%20del%20art%C3%ADculo-12096-1-10-20201012.pdf

https://es.wikipedia.org/wiki/La_Trochita

https://elpais.com/internacional/2017/01/12/argentina/1484245950_028758.html

https://www.patagonia.com.ar/Esquel/33_La+Trochita+un+tren+tur%C3%ADstico+%C3%BAnico+en+el+mundo.html

https://www.patagoniaexpress.com/index.php/excursiones/la-trochita

https://www.esquel.tur.ar/disfruta/excursiones-aventura/expreso-patagonico

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